AVONACU
© AVONACU 2013
Peru
Peru 2003. Het land van de Inka’s Op vrijdag 4juli vertrekken we om 10u50 op Zaventem met AA via vele omwegen naar Lima Peru. Na een botslanding komen we zaterdagmorgen 5juli om 4u23 aan in Lima.Er staat zoals afgesproken via internet een taxi op ons te wachten die ons naar hostal Roma brengt. Daar krijgen we een voorlopige kamer om wat uit te rusten. Rond 8u komt de hostal tot leven en we besluiten om een eerste verkenningstocht te maken door Lima. De eerste indruk valt wat tegen;het is aan het motregenen,de lucht is grijs en de stad slaapt nog. De meeste winkels gaan pas om 10u open en dan bruist de stad. We verliezen geen tijd en beginnen aan onze bezoeken:Plaza de Armas,kathedraal,Palacio de Gobierno,Palacio del Arzobispo met een indrukwekkend houten balkon.Terug in Hostal Roma krijgen we een mooie ruime kamer toegewezen. De manager, Errol Branca regelt voor ons nog een aantal zaken in Cusco. Een service om u tegen te zeggen. In de Namiddag bezoeken we de kerken San Francisco en San Pedro. ’s Avonds eten we pollo a la brassa. De eerste dag zit er op, we zijn moe en gaan vroeg slapen. Zondag 6 juli: Om 5u30 zitten we al in een taxi op weg naar de luchthaven voor de vlucht naar Cusco. De korte vlucht is prachtig; geen wolken,helderblauwe lucht en we vliegen over de Andes. De fokker draait om een heuvel,wringt zich door een col om op de landingsbaan uit te komen. Daar staat Caherine ons op te wachten en brengt ons naar Hostal Amaru. Een prachtige hostal gelegen op de San Blas heuvel. Er zijn verschillende kleine patio’s en mooie ruime kamers. We begeven ons naar Plaza de Armas daar is een kleurrijke parade aan de gang. De 14 scholen van Cusco elk met hun eigen fanfare maken een optocht het is lerarendag. In de namiddag maken we een stadsrondrit:de tempel van de zon,(in de inka tijd rijkelijk versierd met goud),de kathedraal en daarna met de bus 8 km buiten cusco naar de sites Sacsayhuaman,Quenko en Tambo Machay. Sacsayhuaman: een complex opgetrokken uit massieve stenen en groot genoeg om vele inkasoldaten te herbergen. De site is prachtig gelegen op een heuvel boven Cusco met een mooi uitzicht op de stad. Quenko:een inkaheiligdom met een amfitheater en een onderaards labyrint. Dit centrum is gewijd aan Pacha Mama(moeder aarde). Tambo Machay:vroeger een heilige badplaats voor de inkavorsten. Maandag 7juli:We kuieren wat rond in de smalle straatjes van Cusco en bezoeken iglesia Arzobispado en Plaza San Francisco. Op de terugweg gaat Peter even langs bij de kapper. In de namiddag gaan we naar museo regional waar we de eerste inka- mummie zien.Terug naar ons hotel lopen we voorbij de oudste kerk van Cusco;iglesia Trifuno.’s Avonds maken we een wandeling in San Blas. Dinsdag 8 juli: vandaag staat de Urubamba vallei op het programma. De bus verlaat Cusco en rijdt door prachtige landschappen richting Pisac. De groentenmarkt is niet zo groot als op zondag,op de toeristenmarkt laten we ons door vanalles verleiden. In Urubamba houden we halt voor de lunch en in de namiddag rijden we naar Ollantaytambo,een groot fort met heilige en militaire betekenis, bestaande uit enorme rotsblokken. Een steile trap tussen de terrassen geeft toegang tot de verschillende gebouwen. Op de heuvels aan de overkant zien we overblijfselen van opslagsilo’s. Het complex is nooit voltooid komt dat door de Spaanse verwoesting of omdat het gesteente niet in het dal voorkomt? We zetten onze weg verder naar Chinchero, een aantrekkelijk dorpje met een koloniale kerk en overblijfselen van een inka ruine.Als we ’s avond terug in Cusco aankomen besluiten we om eens de specialiteiten te proeven. Peter neemt anticucho en ik proef de cuy. De brochetten van runderhart zijn lekker maar de cavia is niet veel soeps. Op onze hotelkamer maken we alles klaar voor de inka trail. Woensdag 9 juli: de dag begint al goed fout;door een verkeerde boeking komt niemand ons ophalen en de trein vertrekt... zonder ons...later blijkt dat onze namen verwisseld zijn en we moeten dus vertrekken onder Mc Wallisch en Martina Gangl. Een taxi brengt ons naar het volgende station en zo kunnen we toch nog vertrekken voor een 3u durende treinrit langs de Urubamba rivier. Aan km 104 stappen we uit en gaan we op zoek naar onze gids.De namen Mc Wallisch en Gangl staan eveners vermeld op het formulier van Yvonne(onze gids). Gelukkig passeren we moeiteloos de checKpost met onze valse namen en paspoortnummers! Oef we zijn op de trail en bezoeken een eerste site in Chalcabamba en gaan daarna een steil pad omhoog. Het uitzicht en de landschappen zijn prachtig. Felgekleurde orchideeën op de berghellingen geven kleur aan de groene vegetatie.Plots komt de Huinay Huayna site in zicht. Een verbazingwekkend bouwwerk tegen de wand van een steile ravijn aangeklemd. Na een korte pauze aan de voet van de ruïne beklimmen we de 300 treden. Het uitzicht boven is adembenemend. We vervolgen onze weg naar de rifugio waar we niet zullen overnachten wegens overboeking! Het hoogtepunt nadert... boven op de Intipunku pas (poort van de zon) vangen we een eerste glimp op van Machu Picchu "de parel in de kroon". De legendarische stad ligt daar beneden ons,het is zo groot zo indrukwekkend we worden er even stil van. De stad ligt er verlaten bij, de toeristen zijn al vertrokken zelfs de zon heeft zich al verscholen. Nadat we bekomen zijn van de eerste emoties dalen we verder af naar de site. Na enkele foto’s moeten we verder naar beneden,naar Aguas Calientes nog zo’n 8km dalen langs een smal pad met steile trappen en treden. Het is donker als we aankomen, we gaan nog iets eten en daarna slapen. De volgende morgen,donderdag 10 juli. We rijden met de bus naar Machu Pichu waar we een 2u durende rondleiding krijgen en daarna zijn we vrij. Het complex is prachtig en majestueus. Het is een wonder hoe men dit hier heeft kunnen neerzetten,midden in de jungle en aan alle kanten omringd door heuvels. Een geluk dat alles zo goed verscholen lag anders was het misschien ook door de Spanjaarden verwoest? Machu Picchu is per toeval in 1911 ontdekt door Hiram Bingham, die eindelijk op zoek was naar de verloren stad Vilcabamba; het laatste bolwerk van de Inca’s Na de rondleiding gaan we op zoek naar een zonnige plek waar we even tot rust kunnen komen.We laten de mytische en mystieke sfeer tot ons doordringen en genieten van een soort meditatie. Dit was letterlijk en figuurlijk een hoogtepunt! Uitgerust en vol nieuwe energie gaan we terug naar Aguas Calientes waar we de trein nemen naar Cusco. Vrijdag 11 juli; vandaag rijden we met de Inca Expres over de Altiplano naar Puno. Even buiten Cusco bezoeken we een 17e eeuwse kerk in Andahuaylillas. De volgende stop is Raqchi met de overblijfselen van de temel van Viracocha. We lunchen in La Raya,daarna gaat het verder onhoog, we bereiken het hoogste punt van de Altiplano (4312m) hier grazen vele kuddes lama’s en alpaca’s. We verlaten definitief de streek Cusco en rijden het Puno distrikt in om via Juliaca ’s avonds aan te komen in Puno. Zaterdag 12 juli: Op Plaza de Armas gaan we naar de kathedraal en Casa del Corregidor;het oudste huis van Puno. Daarna wandelen we langs een kleurrijke markt naar het Titicacameer.’s Avonds eten we lekkere pizza in een tof restaurant Los Escudos, waar we tevens een West-Vlaams koppel leren kennen. Zondag 13 juli; We gaan varen op het turkooisblauwe Titicacameer,het hoogstgelegen bevaarbare meer ter wereld (3820m) en de legendarische geboorteplaats van de eerste inca Manco Capac. Het allerheiligste water van het incarijk heeft een oppervlakte van meer dan 8000km² en vormt een natuurlijke grens tussen Peru en Bolivia. We bezoeken de drijvende eilanden Uros waar Peter even meevaart met een boot van totorariet.We varen verder naar Taquile waar de vrouwen de bolhoeden dragen en de mannen hun eigen felgekleurde muts breien. We varen terug in een hevige storm! Maandag 14 juli: Na een bezoek aan het Carlos Dreyer museum,brengt een taxi ons naar de luchthaven van Juliaca waar we de vlucht nemen naar Arequipa;de witte stad. We vliegen vlak voor de landing langs de vulkaan El Misti alsof we hem kunnen aanraken! Op de luchthaven kiezen we een centraal gelegen hostal ‘Posada de Sancho’. Dit hostal ligt naast het Santa Catalina klooster en tegenover het museum van ‘de ice prinses’,welke we na aankomst meteen bezoeken.Juanita,het meisje van de Ampato werd in ’95 gevonden. Ze werd op 14 jarige leeftijd geofferd aan Apu Ampato door inca priesters. De Ampato beschermde haar meer dan 500 jaar.Een uitbarsting van de vulkaan leidde tot haar ontdekking. Dan begeven we ons naar Plaza de Armas;een van de mooiste pleinen die we tot nogtoe gezien hebben,met de witte fontein en palmbomen. De gebouwen zijn opgetrokken in de witte vulkaansteen. Drie zijden worden gesierd door twee verdiepingen tellende zuilengangen. Achter de imposante kathedraal,met Belgisch orgel, tegen de helderblauwe hemel tekenen zich de twee vulkanen El Misti en Chachani af. Dinsdag 15 juli: Rond 8u vertrekken we voor de drie daagse Colca Canyon; met zijn 3182m een van de diepste ravijnen ter wereld. Met een minibus rijden we als het ware rond de Chachani. Op de hoogvlakte zien we kuddes lama’s en alpaca’s.Na een stop aan rare rotsformaties en het drinken van een chachacomathee (tegen hoogteziekte),rijden we op een hobbelige weg verder en op het hoogste punt (4850m) hebben we een prachtig zicht op de omringende vulkanen.De minibus stort zich langs het keienpad naar Chivay, een mooi koloniaal stadje. We logeren in een toffe hostal,Anita.In de namiddag maken we een wandeling in de schaduw van de met sneeuw bedekte vulkanen,langs de vele grote cactussen.Peter gaat zelfs een kijkje nemen naar enkele graven(1200-1400) tegen een rotswand.De beenderen liggen er zomaar verspreid. De terrascultuur is hier enorm. Op de terugweg naar Chivay neemt hij nog een duik in de warmwaterbronnen.’s Avonds is er penas (dinner,live music en dans). Woensdag 16 juli:Vroeg opstaan want we willen de condor zien. De minibus rijdt alweer door schitterende landschappen naar het uitkijkpunt;’cruz del condor’. De vallei wordt doorsneden door de zilverglanzende rivier de Colca. Het wachten wordt beloond. Plots duiken ze op,enorme beesten met een vleugelwijdte van 1,8m en ongeveer 12kg. Ze laten zich meevoeren door de thermiek. Er zweven er zo’n 10 tal boven onze hoofden.’ El Condor Pasa’ onvergetelijk! We ontmoeten hier onze gids Edison die ons meeneemt naar Cabanaconde. We lunchen in een hippe keet en beginnen daarna aan de tocht naar de oase. Een smal pad met stenen en trappen slingert zich naar beneden tussen levensgrote cactussen en rare rotsformaties. De rotsformaties zijn een gevolg van de tectonische gevoeligheid hier.Na ongeveer 2u staan we op de bodem van de canyon zo’n 1000m lager, in de oase.Onze bungalow bestaat uit 4 rieten matten met een dak erop.Edison neemt ons mee via een hangbrug naar de overkant van de vallei waar hij nog wat uitleg geeft over fauna en flora.We eten onder een stralende sterrenhemel met een duidelijk beeld van het zuiderkruis.Na het eten gaan we slapen,want morgen moeten we om 2u45 op,voor de klim uit de oase. Donderdag 17 juli: Stipt om 3u zijn we op weg. De klim is steil en lastig,in volle zon zou dit niet te doen zijn. Na 2u en 50min staan we boven en nemen en lekker pannenkoek ontbijt in diezelfde toffe keet van gisteren. Edison brengt ons naar de bushalte en we rijden via Chivay terug naar Arequipa. Vrijdag 18 juli:Eerst eens lekker uitslapen en na het ontbijt gaan we de kathedraal binnen want daar staat namelijk een Belgisch orgel. We pikken in de voormiddag nog enkele koloniale huizen mee. In de namiddag bezoeken we het Santa Catalina klooster;een slotklooster uit de 16e eeuw waar vroeger 500 nonnen woonden die het niet al te nauw namen met de gelofte van armoede en zwijgplicht. Ze werden geselecteerd uit rijke Spaanse families. Een groot complex met verschillende ruime patio’s,er was hier vanalles behalve armoede! Na een lange zoektocht vindt Peter eindelijk degelijke klimschoenen voor morgen en in de vooravond maken we kennis met onze gids Jimmy die eveneens archeoloog is en meegewerkt heeft aan de opgraving van verschillende bergmummies. Zaterdag 19 Juli: Chachani Om 8u 35 stappen we samen met Jimmy in een jeep die ons van 2300m naar 5000m zal brengen. We stoppen onderweg om 8l water en eten te kopen.We verlaten de stad en kruipen langs een hobbelige weg omhoog richting Chachani. Op 5000m eindpunt van de jeep, moeten we nog zo’n 300m te voet omhoog naar het camp. Na 250 m kan ik niet meer, ik zweef als het ware over het pad,de gids zoekt hier dan maar een geschikte campplaats.Terwijl Peter en Jimmy de tent (of wat er zou moeten voor doorgaan,rits kapot,drie haakjes,...) rechtzetten,zoek ik beschutting tegen de ijskoude gierende wind. Ik voel me doodziek,in een paar uur 3000m stijgen daar moeten problemen van komen. Peter bouwt een muurtje rond de tent, we moeten er zelfs stenen in leggen anders waait ze weg. Ik probeer wat op te warmen in mijn slaapzak en ondertussen heeft Peter het ook goed zitten;hoofdpijn, draaiingen,...Jimmy maakt soep en noedels die we met veel moeite proberen naar binnen te werken. We zijn bezig aan een ware beproeving om de nacht met een vreselijke storm en ijzige kou door te komen. Zondag 20 juli:Om 1u in de nacht komt Jimmy ons wakker maken. Dat is niet erg moeilijk,we hebben nog geen oog dicht gedaan en Peter voelt zich nog altijd rotslecht. De klim gaat niet door en om 3u vertrekt Jimmy naar de col om de chauffeur te bellen. Rond 7u30 sukkelen we uit onze noodbivak en maken we ons klaar om terug af te dalen. We storten ons naar beneden,recht op recht door het losse zand en stenen naar de jeep.Op de terugweg zien we enkele guanaco’s;de zeldzaamste soort van de kameelachtigen. Jimmy heeft de laatste acht jaar geen gezien. Dit doet onze erbarmelijke nacht een beetje vergeten. Maandag 21 juli: Onze laatste dag in Arequipa onder een stralende zon en helderblauwe hemel. We hebben echt wel pech gehad op de Chachani door er blijkbaar de 2 mindere ,grijze dagen uit te kiezen! Het laatste wat we hier willen zien, is La Recoleta; een prachtig Franciskanen klooster met een collectie religieuze kunst en een amazone museum. Het hoogtepunt is de bibliotheek met meer dan 20.000 boeken. Het oudste exemplaar dateert uit 1494. We zien ook een tweede druk van Don Quichote.We lunchen in een mooi park en laten de vele duiven en kruimeltje meepikken. Terug in het centrum kopen we nog wat eten voor de lange busreis en om 21u45 ruilen we Arequipa voor de nachtbus naar Nasca. Dinsdag 22juli: Om 6u staan we in Nasca,waar we direkt tikets kopen om deze namiddag door te reizen naar Pisco. Nog half in slaap laten we ons meesleuren naar hostal Mario. We boeken de vlucht over de Nasca-lijnen maar dringen er op aan dat ik bij de eerste moet zijn,daar we deze namiddag vertrekken. Die gast belooft dat ik om 8u45 in de lucht zal hangen,wat we sterk betwijfelen.Het is zwaar bewolkt met zelfs wat motregen. We kuieren wat rond in Nasca, maar hier valt echt weinig te beleven. Om 11u worden we opgepikt en naar de luchthaven gebracht om daar nog anderhalf uur te wachten. Eindelijk kan ik vertrekken,om 12u30 vlieg ik met een chesna ± 45min over de lijnen die wonderbaarlijk duidelijk te zien zijn.Trapezium,condor, kolibrie,spin,boom,.. De Nasca lijnen zijn geometrische- en dierenfiguren met een doorsnee van soms wel 300m. Enkel vanuit de lucht te zien. Ze zijn een raadsel en lijken te zijn uitgekrast in de dorre korst van de woestijn en naar schatting 2000 jaar bewaard gebleven dankzij het uitblijven van de neerslag. De wind veegde de pampa schoon zonder de tekeningen te vervagen. Maria Reiche een Duitse wiskundige expert op gebied van de Nasca lijnen,heeft 50 jaar van haar leven aan de lijnen gewijd. Ze concludeerde dat de lijnen overeenkwamen met sterrenbeelden. Het volk van de Nasca- cultuur maakte een soort astronomische kalender als boodschapper aan de goden."Het grootste astronomieboek ter wereld".Tevreden en voldaan dat ik dit mysterieuze verschijnsel kon bewonderen. We gaan vlug onze bagage ophalen en wachten op de bus naar Pisco.Een 4u durende rit via de Panamerican highway door een van de droogste woestijnen ter wereld. We worden gedropt op de Panam. en een taxi brengt ons naar hostal Belem. Pisco is een ware verademing, een toffe winkelstraat en goede restaurantjes. Woensdag 23 juli: Om 7u zit ik weeral in een minibus richting Paracas. Met een bootje op de Pacific ocean varen we naar Isla Ballestas.We varen voorbij de candelabro in de woestijn nabij Paracas.Voor de ene is het een kandelaar, andere wetenschappers brengen de figuur in verband met het zuiderkruis en nog anderen beweren dat het een gestileerde weergave van een cactus is; een machtssymbool uit de Chavin cultuur. We varen door naar de eilanden waar we verschillende zeevogels, humboldt pinguins,zeehonden en zeeleeuwen zien. In de 19e eeuw waren de eilanden belangrijk voor de guano, de mineraalrijke uitwerpselen van de zeevogels werden in Europa als meststof gebruikt. De guano wordt nu nog op kleine schaal verzameld. Terug in Pisco;Peter heeft hier ondertussen wat rondgekuierd en bustickets gekocht naar Lima. Het eindpunt nadert!! Na 4u staan we in Lima aan de busterminal waar we een taxi nemen naar Hostal Roma. De chauffeur weet dit langs geen kanten zijn maar na een 15-tal keer vragen geraken we toch op bestemm Donderdag 24 juli: Na het lekker ontbijt gaan we souvenirs kopen en proberen om Lima wat beter te leren kennen.Niet simpel in zo’n grote stad. In de namiddag nemen we op Plaza San Martin een taxi naar het archeologisch en antropologisch museum.Het stelt een schitterende collectie aardewerk en textiel ten toon van alle belangrijke culturen van het oude Peru.We stappen nog even binnen in een grootwarenhuis en keren dan terug naar het oude stadscentrum. Vrijdag 25 juli: Onze laatste dag Lima,we beginnen met een paar goed bewaarde koloniale huizen. Daarna naar het museum de la Nacion met zijn prachtige collectie kunstvoorwerpen van de Chavin cultuur. Terug in het oude stadscentum laat ik mij nog eens goed gaan;het zijn wintersolden en onze soles moeten op. Dan begint het aftellen en wachten. Om 21u pikt de taxi ons op naar de luchthaven. Na de eindeloze controles en via vele omwegen(Dallas,Chicago) komen we zaterdagmorgen om 8u45 aan op Zaventem. Het was prachtig maar helaas weeral voorbij!!! Jeannique PS je kan een aantal von onze foto's bekijken op de fotopagina.